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miércoles, 28 de diciembre de 2011

El aumento de la acidez en las aguas provocó la extinción de los ammonites al final del Cretácico.

     Hoy en día está plenamente aceptado por la comunidad paleontológica que la extinción de los dinosaurios al final del Cretácico se debió al impacto de un meteorito en lo que actualmente es la península de Yucatán, en México. Pero aún así, siguen habiendo varias teorías que intentan responder algunas de las preguntas sobre dicha extinción.
     Parece más o menos claro cómo se pudo producir la extinción de multitud de especies terrestres, entre ellas los dinosaurios, de hecho este tema ha dado materia más que suficiente para atraer la atención del público en general, con la aparición de varios libros y guías sobre dinosaurios y su extinción, e incluso películas y documentales de éxito reconocido.
     Lo que no estaba tan claro hasta ahora era conocer el motivo por el cual los ammonites, animales tan distantes y distintos de los dinosaurios, sufrieron la extinción definitiva al mismo nivel cronológico.
    
     Laia Alegret, paleontóloga de la Universidad de Zaragoza, nos muestra una nueva teoría que podría aportar la respuesta definitiva: el aumento de la acidez de las aguas. 
     El trabajo llevado a cabo por dicha paleontóloga, junto con otros dos investigadores de las Universidades de Yale y de Michigan, ha sido publicado recientemente en la revista científica "Proceedings of the National Academy of Sciences USA". Este trabajo analiza con detalle las extinciones marinas y sus posibles causas. 
     Todo parece resaltar que, tras el impacto del meteorito, se expulsaron a la atmósfera una gran cantidad de polvo y gases tóxicos, lo que provocaría la oscuridad en el planeta al impedir el paso de los rayos del sol, y en consecuencia, rompería la cadena alimenticia, al no poder realizar la fotosíntesis las plantas terrestres y las algas marinas. Si ésto hubiera sucedido así, los animales de la superficie de los océanos, que se alimentan de estas algas, habrían fallecido rápidamente, y en consecuencia, los habitantes de los fondos marino lo habrían hecho más tarde. Sin embargo no fue así. Los ammonites que habitaban la parte media y superior de las aguas sucumbieron a la extinción, pero los nautilus (muy semejantes a los ammonites), que poblaban los fondos marinos,  han conseguido sobrevivir hasta nuestros días. ¿Por qué?
     Según Laia Alegret, la cantidad de polvo expulsado a la atmósfera no fue tanto como para provocar la oscuridad total, e incluso afirma que las plantas y las algas pudieron haber reanudado la fotosíntesis mucho antes de lo estimado. 
     Curiosamente, fueron solo los animales provistos de concha carbonatada y hábitat más próximo a la superficie los que se extinguieron. El motivo pudo ser el aumento rápido de la acidez de los océanos. El desccenso repentino del ph de las aguas se debió a la aportación de ácido nítrico y ácido sulfurico. Así pudieron perecer rápidamente los grandes peces, los mosasaurios, y los ammonites. Mientras tanto, los nautiloideos, habitantes de los fondos marinos donde no llegó la acidez, sobrevivieron a la extinción.

viernes, 16 de diciembre de 2011

Dinópolis: 26.000 fósiles inventariados.


     El complejo paleontológico de Dinópolis, enclavado a las afueras de Teruel, cuenta ya con más de 26.000 fósiles inventariados, y una lista de espera de varios miles de ejemplares pendientes de catalogación.
     Este volumen y su constante crecimiento nos demuestran el éxito obtenido en las excavaciones llevadas a cabo por la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel a lo largo y ancho de la provincia.
     Este parque paleontológico no solo ha servido para incentivar el turismo de interior en la capital turolense y provincia, sino que además ha puesto al alcance de todo el público los descubrimientos y conocimientos a nivel paleontológico dentro de nuestro territorio.
     Desde su apertura en el año 2001, hace ya 10 años, ha ido creciendo y ampliando sus instalaciones, que albergan además de la central en la capital, otras cinco instalaciones satélites en las localidades de Peñarroya de Tastavins, Galve, Rubielos de Mora, Castellote y Albarracín.

 
Cartel del parque temático

     No debemos olvidar que el Sistema Ibérico presenta en la provincia de Teruel algunos de los mejores yacimientos de ammonites del Jurásico Medio. 
     Géneros de cefalópodos como Stephanoceras, Skirroceras, Macrocephalites, Choffatia ... del Doger; o Perisphinctes, Ochetoceras, Euaspidoceras ... del Malm; han sido recolectados en estas sierras desde muchos años atrás, y hoy forman parte de las mejores colecciones paleontológicas.

Perisphinctes sp

miércoles, 14 de diciembre de 2011

Guía de ammonites

     Quiero recomendar una pequeña guía dedicada en exclusiva a los ammonites. Su nombre es "Ammoniten" y está escrita en alemán. 
    Su autor, Andreas E. Richter, alemán residente en Augsburg, nos muestra una selección de ammonites clasificados. 
    Con más de 140 fotos, nos relata detalles sobre la constitución de sus conchas, su división sistemática, etc. 
    Una pequeña guía para pasar un rato entretenido estudiando fichas de cefalópodos fósiles procedentes en su mayoría de Alemania, Francia y Reino Unido.
    Se puede encontrar en tiendas de internet, y más fácilmente en Ebay al precio de entre 10,00 y los 15,00 Euros. 

domingo, 21 de agosto de 2011

El primer ammonites del Jurásico.

     Varios científicos acuerdan poner fecha al inicio del periodo Jurásico basándose en la aparición del ammonites Psiloceras spelae. A partir de ahora éste será el primer cefalópodo que se tomará como referencia del paso de Triásico al Jurásico. 
     Si el Jurásico supuso en tierra el periodo de esplendor de los dinosaurios, en el mar lo fue de los cefalópodos, llegando a compartir la hegemonía en sus respectivos hábitats hasta la extinción del Cretácico que dió lugar a la desaparición de ambos grupos.
     El Psiloceras spelae pobló nuestros mares entre 100.000 y 200.000 años.
 Foto Elmundo.es

     Para conmemorar este punto de inicio del periodo Jurásico, se ha procedido a insertar un clavo de oro en en nuevo nivel geológico de la sección de Kuhjoch (Austria) a modo de referencia mundial. 
     La delimitación exacta de las eras geológicas resulta un tanto complicada. La Comisión Internacional de Estratigrafía (ICS) ha decidido elegir el punto límite de Kuhjoch entre una larga lista mundial y tomando como referencia la aparición de la citada especie de ammonites.
     
                         Foto Tirol.orf.at



domingo, 31 de julio de 2011

Naturalia XXXVIII en Santa Pola

     Hoy domingo 31 de julio se inicia la XXXVIII edición de Naturalia, en esta ocasión y como todos los veranos, en la localidad de Santa Pola.
     Estará emplazada en los alrededores del Castillo de Santa Pola, concretamente en la calle Almirante Antequera. Esta feria estará presente hasta el día 15 de agosto en horario de las 18:00 h. hasta la 1:00 de la madrugada. 
     Una vez más podremos admirar y adquirir fósiles de diversa procedencia, así como multitud de conchas, minerales, insectos y una gran variedad de bisutería elaborada fundamentalmente con materiales muy ligados a la naturaleza. 
     Confiamos en que la labor de Antonio Sáez Llorens, organizador de este mercadillo-exposición, despierte en el público asistente el interés por los diversos aspectos de la naturaleza que allí se nos muestran.


viernes, 27 de mayo de 2011

Fósiles atrapados en las piedras de los edificios históricos.


     El equipo de Paleontología de la Universidad de León ha puesto en marcha unas jornadas divulgativas para dar a conocer los fósiles atrapados entre las piedras que conforman el paisaje urbano de la ciudad. 
     La catedral, el palacio del Conde Luna o la calle Ancha, guardan en sus entrañas restos fósiles de equinodermos, gasterópodos e incluso lo que podrían ser unos goniatites. 
Foto de Rodrigo Castaño de Luis

     El equipo que lleva a cabo esta labor está formado por Rodrigo Castaño de Luis, Esperanza Fernández, Esperanza García Ortiz de Landaluce, Laura García, Judith Molero y el ilustrador Antonio López. 
     Esta curiosidad se da en más de una ciudad ya que la mayoría de los edificios históricos que componen nuestro rico patrimonio están construídos con piedra natural, la cual se extraía de canteras próximas. Dependiendo de la zona es muy fácil que esas canteras sirvan al mismo tiempo de yacimiento de fósiles. 
     Sirva esta anécdota para que a partir de ahora aprovechemos nuestros paseos por los centros históricos para intentar reconocer fósiles incrustados en las piedras de los mismos. A veces incluso están mucho más cerca de nosotros. Sin necesidad de investigar los edificios históricos, también en muchos edificios actuales, cuyas fachadas estén revestidas de mármol, podemos encontrar fósiles. Como ejemplo los ammonites atrapados en el mármol de mi propia casa. 


viernes, 29 de abril de 2011

Diente de tiburón incrustado en un ammonite.

     Se ha encontrado un ammonite con un diente de tiburón incrustado en su concha. Concretamente se trata de un Orthaspidoceras con un diente de Planohybodus.
     Los Orthaspidoceras habitaban los mares del Jurásico Superior, principalmente durante el Kimmerigdiense, compartiendo hábitat con los tiburones del género Planohybodus. Hasta ahora se pensaba que la dieta de estos tiburones se basaba en peces de pequeño tamaño, si bien este fósil nos demuestra que también incluían a los ammonites en su dieta.  
     El fósil pertenece a la colección particular de un aficionado a la Paleontología. 

sábado, 16 de abril de 2011

La dieta de los ammonites

     Hace ya tres meses que salió a la luz pública esta noticia, pero por su importancia y su relación con nuestro tema principal, considero que debo hacerme eco de ella.
     Un grupo de científicos, encabezado por Isabelle Kruta, han encontrado restos de placton en los órganos bucales de varios fósiles que estaban estudiando. Lo que hasta ahora era simplemente una suposición, ha quedado confirmado tras este descubrimiento. 
     Aplicando rayos x de alta calidad, obtenidos por aceleración de partículas sobre los fósiles, han conseguido reproducir el sistema bucal de los ammonites, llegando a encontrar restos de diminutos animales que forman el placton.
     Ya sabemos que los ammonites aparecieron en el Devónico, hace unos 400 millones de años, y que desaparecieron al final de Cretácico, hace unos 65 millones de años. La coincidencia en su desaparición al mismo tiempo que la de los dinosaurios nos presenta un paralelismo entre ambos que nos hace pensar en una extición masiva por motivos naturales, que bien podrían ser los mismos que acabaron con los dinosaurios. 
     Muchos son los científicos que han estudiado y argumentado la extinción de los dinosaurios, pero no podemos olvidar que durante las mismas fechas se extinguieron también otros grupos de seres vivos, entre ellos los ammonites.
     El impacto de un meteorito a finales de Cretácico pudo suponer que el placton que poblaba los mares, pereciera casi por completo. Si el descubrimiento del que hablamos demuestra que el placton era el sustento de los cefalópodos (ammonites), ésto supone la ruptura de la cadena alimenticia, provocando la posterior extinción de un grupo que había habitado los mares durante más de 300 millones de años. 
     Por lo tanto, este descubrimiento puede suponer el despeje de la incógnita que hasta ahora se mantenía sobre la desaparición de los ammonites. 

viernes, 1 de abril de 2011

Minerals al carrer en San Vicente del Raspeig

    El domingo 3 de abril se celebrará la edición mensual del mercadillo "minerals al carrer" en San Vicente del Raspeig (Alicante). 
    Los socios de la AMPSVR exponen en la Avenida de la Libertad piezas de minerales y fósiles. Se inicia a las 10:00 horas.  
    Una oportunidad para pasar una mañana agradable.

lunes, 28 de marzo de 2011

Presentación de mi Blog

     Os presento un nuevo blog dedicado al mundo de los fósiles en general, y más concretamente a todas aquellas noticias relacionadas con los ammonites.
     Voy a tratar sobre los cefalópodos fósiles, incluyendo a los ammonites, belemnites, ceratites, nautilus ...
     Espero convertir este blog en un lugar donde podáis obtener información sobre acontecimientos, eventos y otros actos relacionados con la Paleontología, y al mismo tiempo, donde podáis compartir vuestras opiniones.
     Un saludo.